Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Едвард Стейхен – один з найперших, і, мабуть, найбільш впливових майстрів світового фотомистецтва. Народився майбутній класик фотографії в 1879 році в Люксембурзі.

Дитинство провів в Америці, в одному з найбільших міст штату Вісконсін, в Мілуокі, куди сім'я Стейхенов переїхала, коли Едвард був ще дитиною.

Коли хлопчикові виповнилося чотирнадцять років, він вирішив з'їздити в Чикаго, на Всесвітню виставку, присвячену Колумбу, на якій хотів подивитися експозиції художньої фотографії. Справа в тому, що юний Едвард Стейхен планував стати художником.

Після цієї поїздки кілька років поспіль він відправляв свої живописні роботи в Чикаго, на щорічні виставки художнього інституту. На жаль юнаки, ні одна з його картин не була прийнята на ці виставки.

Незабаром він влаштувався працювати ілюстратором на фабрику, що виробляє літографії. Паралельно зі своєю основною роботою, Едвард Стейхен став фотографувати людей і робити знімки для реклами різних товарів. Через якийсь час, одну з фотографій йому все ж таки вдалося продати. Після цього Едвард знову вирішив надати кілька своїх робіт у Чиказький Художній інститут. Але в цей раз він запропонував вже не живописні полотна, а фотографії.

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Роботи на виставку були прийняті. Їх дуже добре оцінило досить компетентне журі, до числа членів якого входили такі великі майстри фотомистецтва, як Кларенс Уайт і Альфред Стігліц. На обох корифеїв фотографії світового рівня особливо сильне враження справив знімок юного Едварда, який автор назвав «Водойма». Через два роки Альфред Стігліц сказав, що ця робота Едварда Стейхена є шедевром, і придбав для своєї колекції.

Цікаво тут те, що американські критики і мистецтвознавці тієї пори звинувачували Стігліца та Уайта в тому, що вони занадто часто називали роботи Едварда Стейхена шедеврами.

Після схвалення своїх робіт такими відомими майстрами, юний Едвард уже не міг більше залишатися в став рідним Мілоукі. У перший рік двадцятого століття він знову приїжджає до Альфреду Стігліц. Підсумком цього візиту стала поїздка в Лондон, що відбулася вже в наступному році. У Лондоні початківець, але вже став досить відомим фотограф удостоюється честі сфотографувати самого Бернарада Шоу.

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Після Лондона Едвард Стейхен відвідує Париж. В Паризький салон у 1902 році він надав дві своїх живописних роботи і безліч фотографій, які він атрибутировал як малюнки. Але в самий останній момент, перед відкриттям виставки, компетентне журі відхилило ці роботи Стейхена. Як потім стало відомо, члени журі високо оцінило майстерність Едварда як фотографа, його знімки, за їх словами, були анітрохи не гірше поданих ним картин. Підставою для відмови стало всього лише побоювання того, що після виставлення фотографічних робіт Стейхена на виставку хлине великий потік фотографій більш низької якості.

У Франції Едвард затримався зовсім ненадовго. У тому ж 1902 році він знову перебирається в США. Його ім'я вже стає відомим. Сам Альфред Стігліц купує фотографії Стейхена за хороші гроші – від 50 до 100 доларів за один відбиток. Він взагалі вимагав від всіх поваги до фотографам і до фотографії як до мистецтва, наполягав на тому, щоб роботи майстрів фотомистецтва були добре оплачуваними. Рекламні агентства дійсно досить непогано платили фотографам за їх працю. Більше того, вони страхували кожен відбиток на випадок того, якщо друкарі друкарні запачкают його брудними руками.

За проектами Едварда Стехена в цей час в Соендиненных Штатах Америки була побудована галерея «291» групи «Фото-Сецешн» - «Гэллери «291».

Як вже було сказано сьогодні, виставками Стейхена і продажем його фотографій займався сам Альфред Стігліц, з яким молодий фотограф до того часу дуже зблизився. Стігліц взагалі намагався всіляко підтримувати і просувати молодого і талановитого фотографа.

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

50 або 60 доларів були звичайною платою за одну фотографію. Але, тим не менш, популярні і серйозні журнали за право на публікацію на своїх сторінках портретів Вільяма Хоуарда Тафта і Теодора Рузвельта роботи Стейхена заплатили майстру по 500 доларів.

У першому номері журналу «Камера Уорк» Едвард Стейхен опублікував свою «заяву про обманщиках». Він написав у ньому про те, що дуже багато художники досить вільно поводяться з реальністю, спотворюють і підробляють її, створюючи свої картини. У другому номері цього часопису, що вийшов лише через три місяці після першого, була опублікована дуже хороша стаття про Стейхене, проілюстрована вісьмома його фотографіями.

У 1906 році, в квітні, в спеціальному додатку до «Камері Уорк» Альфред Стігліц опублікував вже шістнадцять фотографічних робіт Едварда. Один з цих знімків – в двокольоровому варіанті. У наступному номері додатку до журналу читачі побачили вже триколірну фотографію Стейхена. Це був чудовий портрет Бернарда Шоу.

Ось що писав про творчість Стейхена в газеті «Нью-Йорк Івнінг Стар» Фітцджеральд, відомий і популярний у ту пору американський мистецтвознавець: «Я не можу точно сказати, ким є Едуард – художником або фотографом. (До кінця першої світової війни Стейхен називав себе ім'ям Едуард, а не справжнім - Едвард).

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Через кілька років Едвард знову перебирається в Європу. Починаючи з 1908 року, він шість років живе у Франції. Але в його життя серйозно втрутилася Перша Світова війна. Він знову був змушений повернутися в Сполучені Штати Америки.

В ході другої битви при Марні Стейхена призначають технічним радником армійської аэрофотослужбы. На військовій службі в цій якості Едварду довелося припинити справу з підмальованими фотографічними відбитками. Красиві і нечіткі знімки тут вже стали зовсім непотрібними, вони вважалися технічним браком. Справа вимагала різких і якісних знімків, з чіткою деталізацією деталей на них. На фотографіях, зроблених з повітря, повинно було бути чітко помітним все, що було сфотографовано. Від якості фотографії залежала часом життя багатьох людей. Армійська служба, таким чином, змусила Едварда Стейхена підійти до фотографії по-новому. До того часу він вже став полковником Армії Сполучених Штатів Америки.

Після закінчення армійської служби Едвард Стейхен цілий рік займався дослідами в області так званої «прямої фотографії». Наприклад, білу порцелянову чашку і блюдце він тисячі разів фотографував на чорному вельветовому тлі, поставивши собі при цьому метою домогтися отримання на знімку максимальної достовірності об'єкта. Едвард хотів передати на фотографії все ті градації і найніжніші відтінки білого, сірого і чорного кольорів, які існують реально. Захоплений цією ідеєю, Стейхен закинув у дальній кут кисті і фарби, забув про свої заняття живописом. Більше того – спалив безліч своїх картин!

Серйозні пізнання Стейхена в області дизайну і мистецтва взагалі, багатий досвід спостереження за подіями, за станом речей і природи вироблений роками занять живописом, навички роботи з різними людьми, як у живописі, так і в фотографії, чудове володіння технічною стороною фотографічної справи дозволяли Едварду створювати чудові і переконливі фотографічні портрети різних людей. Це були і актори, і громадські діячі, і політики, і прості люди, які приходили до нього фотографуватися.

Через деякий час основним напрямком в роботі Едварда Стейхена обрав для себе промислову рекламу і фотографування елегантних фасонів одягу. Комерційна фотографія стала приносити Стейхану досить непоганий дохід. За пропозицією Френка Крауниншилда в 1923 році Едвард погодився стати штатним фотографом журналів «Вог» та «Марнославні Фер».

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

На початку Другої Світової війни Військово-морський флот Сполучених Штатів Америки скасував для старшого офіцера армії США Едварда Стейхена, який перебував на той момент у запасі, вікове обмеження. Незабаром після подій у гавані Перл-Харбора на вокзалі «Гранд Сентрал» була відкрита фотографічна виставка Стейхена, яку він назвав «Дорога до перемоги». Ця виставка відіграла помітну роль у зміцненні волі всього американського народу. В ту пору у Сполучених Штатах не було більш досвідченого і кваліфікованого людини, який міг би створити відділ, перед яким було поставлено чітке завдання: сфотографувати всі військові дії, що розгортаються на море. Те, що зробили керовані Едвардом Стейханом фотографи, без перебільшення, можна сміливо назвати подвигом, видатним документальним фотографічним свідченням всіх військових операцій військово-морського флоту Америки. Ці фотографії згодом стали важливим свідченням світової історії і надали фахівцям з вивчення подій тих років неоціненну допомогу.

У роки Першої Світової війни армійський полковник, а під час Другої Світової морський капітан, шановний і високопоставлений офіцер армії Сполучених Штатів Америки, Едвард Стейхен, озброєний фотокамерою, героїчно воював на різних фронтах, точно так само, як і інші його колеги – фотокореспонденти різних видань багатьох країн світу.

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Після закінчення війни Едвард зняв військову форму і став керівником відділу фотомистецтва в Нью-Йоркському Музеї сучасного мистецтва.

Працюючи в такому престижному і відомому музеї, Едвард Стейхен організовував безліч виставок, на яких представляв широкій публіці творчість різних фотографів, що знімають в різних манерах і різними фотокамерами. Стараннями Стейхена як пропагандиста і менеджера в області фотографії, фотографія як повноправний вид мистецтва, нарівні з живописом і графікою знайшла визнання не тільки у критиків і арттеоретиков США, але й у простого народу. З подачі Стейхена до фотографії не пред'являлися ніякі зайві вимоги, не нав'язувалися ніякі академічні форми. До участі у виставках, які організовував Едвард Стейхен в Музеї Сучасного мистецтва, допускалися лише хороші, з його точки зору, фотографи. Таким принципом вільного показу творчих робіт фотографів поклали початок Бомон і Ненсі Ньюхолл, які працювали в готелі фотографії музею до Стейхена. Едвард продовжив їх справа, дотримуючись цього принципу відбору фотографій для виставок. Більш того, точно так само працюють багато прогресивні музеї мистецтв Сполучених Штатів Америки і сьогодні.

Найпопулярнішою з усіх фотографічних виставок, організованих Едвардом Стейхеном, мабуть, була виставка, яку він назвав «Рід людський». Роботи для неї він відбирав більш ніж з двох мільйонів фотографій! Їх надсилали до Музей сучасного мистецтва США фотографи з величезної кількості країн світу. Виставка «Рід людський» демонструвалася протягом п'яти років.

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

Коли Едварду Стейхену виповнилося вісімдесят років, а було це у 1960 році, знаменитий американський фотограф, теоретик і пропагандист фотомистецтва одружився втретє. Він сказав тоді: «Відсутність розуміння того, що відбувається навколо тебе, байдужість і нудьга - ось що характеризує старий розум. Це не залежить від хронологічного віку. Не одним тільки дітям дається щасливе розвиток».

У Музеї сучасного мистецтва Сполучених Штатів в 1964 році було створено Фотографічний Центр Едварда Стейхена.За два дні до свого девяносточетырехлетия Едварда Стейхена не стало. Сталося це 25 березня 1973 року.

Ось що писав і говорив про фотомистецтві Едвард Стейхен в різні роки:

«На самому початку моїх занять фотографією, моїх інтересів до неї, я щиро думав, що фотографія належить до одного з видів образотворчих мистецтв. Зараз же, через роки, я дотримуюся зовсім іншої позиції. Я думаю, що призначення фотографії передусім полягає в тому, щоб сприяти взаєморозумінню між людьми, допомагати людині розібратися в самому собі. А це я вважаю однією з найбільш важливих завдань в світі».

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

«Фотографія неупереджено фіксує всю ту гаму почуттів, яка записана на обличчі людини: красу неба й землі, яку людина успадкував, все те добро і зло, яке створив цей конкретний чоловік. Фотографія – це те основне засіб, що допомагає одній людині зрозуміти іншу людину».

Фотограф Едвард Стейхен (Edward Steichen)

«Обман з'являється у фотографії саме в той момент, коли її автор підбирає параметри експозиції, коли лаборант в темній лабораторії опрацьовує контраст і деталі знімка, який він друкує. Кожна фотографія бреше від початку і до кінця. Об'єктивною і чистою фотографії у світі просто не існує і не може існувати. Залишається лише питання про ступінь цього обману».

«Найпростіший і дешевий фотоапарат завжди краще самого вправного і іменитого фотографа».